lundi 30 mars 2015


Situation:

Cliquez sur "Agrandir le plan" sous chaque carte pour avoir les détails du parcours. N'hésitez pas à zoomer ou/et passer du plan à une vue satellite et inversement.

En gros entre Bryce Canyon et Las Vegas.



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Le site officiel du parc: http://www.nps.gov/zion/index.htm
La carte du parc en ligne : http://www.nps.gov/zion/index.htm

Combien de temps y consacrer ?

Pour une première découverte du parc, l'idéal est aussi d'y rester au moins 24 h réparties comme suit: une après-midi complète et la matinée entière le lendemain.
Bien sûr, plusieurs jours ne seront pas de trop pour des randonneurs.
Pour les visiteurs pressés qui sont en transit entre Bryce Canyon et Las Vegas et qui n'ont pas le temps de s'arrêter: 


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Vous pouvez au moins arpenter la route 9 qui est particulièrement superbe et profiter du panorama en venant de Bryce Canyon et allant vers Las Vegas ou l'inverse.

Si vous disposez d'une heure à passer dans le parc

Vous pouvez effectuer une petite randonnée (40 min à une heure en AR) qui vous permettra de prendre un peu de hauteur et d'avoir un chouette point de vue sur le canyon de Zion: cette randonnée se nomme Canyon Overlook Trail. Elle est à faire plutôt le matin car l'après-midi, on se retrouve à contre-jour. 
La photo ici a été prise vers 14h00:



Cette randonnée se trouve justement sur la route 9.
En venant de Bryce il faudra se garer avant le tunnel : 2 petits parkings possibles. Vous pouvez zoomer sur cette carte, pour les identifier: 


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Un plan pour une baignade sans perdre trop de temps ? 

C'est tout à fait possible et c'est encore sur cette route 9.
Rentrez sur votre GPS routier les coordonnées suivantes:
N37°12'59.78'' W112°57'55.89''. Vous trouverez un petit parking le long de la route (sur votre droite en venant de Bryce Canyon).
Un chemin part du parking (plein Est), marchez 500 m et vous arriverez au pied d'une jolie petite cascade qui invite à la baignade par temps chaud:


  
Comptez une heure environ (marche + baignade).
De Springdale, voici où se trouve le parking:



Si vous disposez d'une matinée à Zion:

Dans ce cas,vous avez le temps d'emprunter la Zion Canyon Scenic Drive qui est desservie uniquement par une navette entre avril et octobre. Il faut alors se garer à un des parkings attenants au visitor center. 
Attention, cette route ne circule pas en haut mais au fond du canyon, donc les différents arrêtes de la navette ne vous déposeront pas sur un point de vue. 
Si vous avez une matinée à passer et que vous êtes marcheurs: 2 randonnées s'imposent au choix:
La première est Angels Landing. Pour y accéder il faut descendre de la navette à l'arrêt "The Grotto". La randonnée mesure 5 miles AR et a une dénivelée d'environ 450 m. Il faut compter environ 3 à 4 heures pour la réaliser. Le seul souci est le vertige car la fin de cette randonnée se situe le long d'une crête très étroite (des chaînes sont disposées le long afin de s'y tenir):

(photo prise sur le net)

La deuxième est Observation Point. Pour y accéder il faut descendre de la navette à l'arrêt "Weeping Rock". La randonnée mesure 8 miles et dure à peu près 4 à 5 heures. Le gros avantage par rapport à Angels Landing, c'est qu'elle monte plus haut et que les personnes sujettes au vertige peuvent tout de même la faire car le sentier est suffisamment large.
Pour une description personnelle de cette randonnée : http://jeveuxcamperauxusa2.blogspot.fr/p/blog-page_27.html




    Vue  du haut de la randonnée d'Observation Point

Si vous ne vous sentez pas à marcher depuis le bas (Weeping Rock), vous avez une autre alternative en allant vous garer au départ de la randonnée (trailhead)  de East Mesa Trail où du coup vous aurez beaucoup moins de dénivelé (11 km pour 3 heures de marche environ). Pour la description de cet accès, c'est là: http://www.citrusmilo.com/zionguide/eastmesatrail.cfm 

Ces deux randonnées (Observation Point et Angel's Landing) sont à faire le matin, si possible assez tôt afin de ne pas souffrir de la chaleur et du contre-jour arrivés en haut...

Si vous disposez d'une après-midi à Zion: 

Alors, la randonnée dans les Narrows de la Virgin River s'impose.
Pour se rendre au départ, il faut descendre de la navette au dernier arrêt qui se nomme "Temple of Sinawava". Attention, la navette (gratuite) met environ 40 à 45 minutes pour s'y rendre.
La randonnée consiste à marcher dans la rivière au milieu des parois magnifiques du canyon de Zion. Parfois, on marche sur les berges, mais la plupart du temps on a les pieds dans l'eau et par endroits on peut avoir de l'eau jusqu'à la taille.
Au niveau temps de marche, comme on peut faire demi tour quand on veut, on peut cibler dès le départ son objectif.
Le plus proche est "Mystery Canyon Falls ", ce sera une belle cascade sur votre droite. Compter une heure en AR pour faire cette mini rando.
Le 2ème objectif où beaucoup font demi tour est à la jonction avec Orderville Canyon. Ici il faudra compter 3 à 4h de marche en AR.
Le dernier objectif est Big Springs où là il faudra compter 6 à 8 h de marche en AR.








Plus de photos de cette randonnée là: 
http://jeveuxcamperauxusa.blogspot.fr/2011/08/de-moab-los-angeles.html
Ces randonnées particulièrement magnifiques vous feront vraiment aimer ce parc.
Et donc si vous disposez d'une après-midi et d'une matinée et que vous êtes en bonne forme physique, alors ces randonnées vous tendent les bras !
Si vous faites cette randonnée tôt dans la saison (en mai par exemple) ou en fin de saison (octobre par exemple), l'eau risquant d'être un peu froide, vous pouvez louer des combinaisons (Dry Suits) ou même de simples pantalons (Dry Pants) à Springdale (ville qui jouxte le parc) à  Zion Adventure Company par exemple.

Si vous restez deux jours sur Zion:

Une autre randonnée remarquable : le Subway
Une particularité tout de même: il faut obtenir un permis pour la faire. Cette randonnée étant très convoitée, un système de loterie a été mis en place pour l'obtention des permis.
Pour tenter sa chance, il faut en faire la demande 3 mois avant la date prévue pour votre randonnée. Si vous n'êtes pas tirés au sort, un 2ème tirage au sort a lieu quelques jours avant la date prévue de la marche.Toutes les explications sont ici (site officiel) : http://www.nps.gov/zion/planyourvisit/subwaypermits.htm
Le point de départ de cette marche se situe le long de la Kolob Terrace Road (un parking avec toilettes est prévu).



Voici quelques photos de la randonnée (comptez 6 à 7 heures de marche en AR):

Au début, on marche plus ou moins dans la rivière :

 

Vers la mi-parcours, on peut voir des traces de dinosaures sur un gros rocher côté gauche de la randonnée:



Dans le dernier tiers du parcours, la randonnée devient vraiment photogénique:

 


Et puis, on aperçoit enfin le fameux Subway, l'érosion de l'eau a sculpté la roche environnante comme une galerie de métro:

 
 
 
A l'intérieur, on peut y voir plein de petits bassins d'eau : 




L'eau a même sculpté une faille de plusieurs mètres au sol:




Pour ceux et celles qui veulent approfondir leurs découvertes de ce merveilleux parc, voilà un site internet qui référence bon nombre de randonnées à Zion et qui se révèle très complet:
http://www.citrusmilo.com/zionguide/

Très bien aussi, cette carte interactive: Cliquez sur les noms de randonnées sur la carte et obtenez de nombreuses informations sur celles-ci: http://www.zionnational-park.com/map-zion-topo.htm

Un bon endroit pour admirer un coucher de soleil ?

Sur le Canyon Junction Bridge. Tapez ces coordonnées  sur Google Maps pour visualiser l'endroit: 37.217617, -112.974961
Voilà ce que cela donne (la photo a été prise sur le net):



Lieux d'Hébergements:

A l'extérieur du parc :     Springdale (au pied du parc)

                                        Hurricane (21 miles)

Nombreux hôtels disponibles. Ne négligez pas non plus la solution airbnb dans le secteur qui va du ranch luxueux à la petite chambre privée. Les locations autour de Springdale sont là : airbnb Springdale. Si vous n'avez jamais voyagé avec Airbnb, vous  obtiendrez une réduction comprise entre 18 et 30 euros sur la première nuit là: lien parrainage

 Dans le parc: Le Lodge de Zion : http://www.zionlodge.com/

                     Les campings: Il y en a 3, un seul peut se réserver à l'avance : le Watchman Campground (très bien situé). Pour le réserver: réservation
Attention, il n'y a pas de douches disponibles dans le parc de Zion. Il faut aller à Springdale pour en trouver une. Il y en a par exemple à Zion Outfitters : http://zionoutfitter.com/area-info/showers/
(5 $ par personne) ou bien, pour les purs et durs, vous pouvez aller vous baigner à l'endroit que je vous ai indiqué plus haut qui se trouve juste à côté de Springdale.

A l'extérieur du parc, en camping privé, il y a le Zion River Resort. Pas donné mais toutes les commodités y sont.
N'hésitez pas aussi à fouiner sur ce site : https://freecampsites.net/ pour en trouver des gratuits à quelques encablures du parc.

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